What triggered Iran's protests? 

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A university student attends a protest inside Tehran University while a smoke grenade is thrown by anti-riot Iranian police on December 30, 2017 [AP]

A university student attends a protest inside Tehran University while a smoke grenade is thrown by anti-riot Iranian police on December 30, 2017 [AP]

450 personnes ont été arrêtées à Téhéran depuis samedi, ont indiqué des responsables au cinquième jour de la vague de contestation qui secoue la République islamique. 

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"Deux cents personnes ont été arrêtées samedi, 150 personnes dimanche et une centaine lundi", a dit Ali Asghar Naserbakht, le gouverneur adjoint de la capitale iranienne, cité aujourd'hui par l'agence de presse Ilna.

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Le mouvement de contestation social et politique, d'une ampleur inédite depuis la vague de manifestations contre la réélection de l'ultraconservateur Mahmoud Ahmadinejad en 2009, a fait descendre des milliers d'Iraniens dans les rues.

The Islamic Republic of Iran is the platypus of humanity's political evolution.

Episodic Iranian unrest, from the focused, reformist uprising of 2009 (led by middle-class protesters of Tehran) to the current, wildly rejectionist riots (spearheaded by the underclass and the unemployed in the poor neighborhoods of provincial towns) cannot be understood in isolation from that melange of procedural democracy and obscurantist theocracy that was crammed into the constitution of revolutionary Iran, four decades ago. / Les troubles épisodiques iraniens, du soulèvement réformiste ciblé de 2009 (dirigé par des manifestants de la classe moyenne de Téhéran) aux émeutes actuelles et brutalement rejetées (menées par la classe défavorisée et les chômeurs dans les quartiers pauvres des villes de province) ne peuvent être compris l'isolement de ce mélange de démocratie procédurale et de théocratie obscurantiste qui était entassée dans la constitution de l'Iran révolutionnaire, il y a quatre décennies.

Deep within Iran's authoritarian system there is a tiny democratic heart, complete with elective, presidential and parliamentary chambers, desperately beating against an unyielding, theocratic exoskeleton. That palpitating democratic heart has prolonged the life of the system - despite massive mismanagement of the domestic and international affairs by the revolutionary elites. / Au plus profond du système autoritaire iranien, il y a un petit cœur démocratique, avec des chambres électives, présidentielles et parlementaires, battant désespérément un exosquelette théocratique inflexible. Ce cœur démocratique palpitant a prolongé la vie du système - en dépit d'une mauvaise gestion massive des affaires domestiques et internationales par les élites révolutionnaires.

But it has failed to soften the authoritarian carapace. The reform movement has failed in its mission because the constitution grants three quarters of the political power to the office of the "Supreme Leader": an unelected, permanent appointment whereby a "religious jurist" gains enormous powers, including command of the armed forces and foreign policy, veto power over presidential cabinets and parliamentary initiatives, and the world's most formidable Pretorian Guard (IRGC), with military, paramilitary, intelligence, judicial and extrajudicial powers to enforce the will of its master. / Mais il n'a pas réussi à adoucir la carapace autoritaire. Le mouvement de réforme a échoué dans sa mission parce que la constitution accorde les trois quarts du pouvoir politique au bureau du "guide suprême": nomination non élue et permanente par laquelle un "juriste religieux" acquiert des pouvoirs énormes, y compris le commandement des forces armées et la politique étrangère, le droit de veto sur les cabinets présidentiels et les initiatives parlementaires, et la Garde Prétorienne la plus redoutable au monde, avec des pouvoirs militaires, paramilitaires, de renseignement, judiciaires et extrajudiciaires pour faire respecter la volonté de son maître.

The democratically-elected president and parliament (let alone the media and ordinary citizens) have no prayer of checking the powers of the Supreme Leader. As a result, the system has remained opaque, blind to its own flaws, resistant to growth and incapable of adaptation to its evolving internal and external environments. / Le président et le parlement démocratiquement élus (sans parler des médias et des citoyens ordinaires) n'ont aucune prière pour vérifier les pouvoirs du Guide suprême. En conséquence, le système est resté opaque, aveugle à ses propres défauts, résistant à la croissance et incapable d'adaptation à son environnement interne et externe en évolution.

Unlike the present riots, the 2009 movement had a well-defined political vision and a seasoned leadership which was quickly arrested, prosecuted and imprisoned. / Contrairement aux émeutes actuelles, le mouvement de 2009 avait une vision politique bien définie et une direction chevronnée qui fut rapidement arrêtée, poursuivie et emprisonnée.

 

These uprisings express the frustration of the people with that obdurate rigidity. / Ces soulèvements expriment la frustration des gens avec cette rigidité obstinée.

 

 

Combats de la guerre Iran Irak

It took a decade after the revolution of 1978 for the democracy movement to gain self-consciousness, in the mind of a segment of the cadre elite of the revolution, at the disappointing end of the Iran-Iraq war in 1988. / Il a fallu une décennie après la révolution de 1978 pour que le mouvement démocratique prenne conscience de soi, dans l'esprit d'un segment de l'élite des cadres de la révolution, à la fin décevante de la guerre Iran-Irak en 1988.

 

 

ARTE Reportage - Irak / Iran

It took another decade for this sentiment to gestate before it took political shape in the wave that carried President Mohammed Khatami to power in 1997. The empowered reformists aimed to strengthen the democratic component of the Republic while softening its theocratic and authoritarian casing. / Il a fallu une autre décennie avant que ce sentiment ne prenne une forme politique dans la vague qui a conduit le président Mohammed Khatami au pouvoir en 1997. Les réformistes habilités visaient à renforcer la composante démocratique de la République tout en adoucissant son enveloppe théocratique et autoritaire.

They failed in this mission because the ruling theocrats would not brook the slightest diminishment of their power. They fought Khatami tooth and nail and sabotaged his plans. They created, in the words of the first reformist president, a "crisis every nine days" to break him. / Ils échouèrent dans cette mission parce que les théocrates au pouvoir ne toléreraient pas la moindre diminution de leur pouvoir. Ils ont combattu Khatami bec et ongles et saboté ses plans. Ils ont créé, selon les mots du premier président réformiste, une «crise tous les neuf jours»pour le briser.

The failure of the reformers resulted in a popular malaise. As hopes of reforming the Islamic Republic were frustrated, many stayed away from the polls in 2005 elections. This allowed the rise of a neo-conservative counter elite headed by the firebrand, Mahmoud Ahmadinejad. / L'échec des réformateurs a entraîné un malaise populaire. Comme les espoirs de réformer la République islamique étaient frustrés, beaucoup sont restés à l'écart des élections lors des élections de 2005. Cela a permis la montée d'une contre-élite néo-conservatrice dirigée par le feu, Mahmoud Ahmadinejad.

 

 

The ensuing international isolation and precipitous devaluation of the currency sobered the people enough to send them back to the polls in 2009, to depose the dangerous lunatic who had climbed to the office of presidency. When Ahmadinejad was declared the winner, the perception of a stolen election led to immense street demonstrations that came to be known as the Green Uprising. / L'isolement international qui s'ensuivit et la dévaluation abrupte de la monnaie ont suffisamment dégrisé le peuple pour le renvoyer aux urnes en 2009, pour déposer le dangereux fou qui avait accédé à la présidence. Quand Ahmadinejad a été déclaré vainqueur, la perception d'une élection volée a conduit à d'immenses manifestations de rue qui ont fini par être connues sous le nom de soulèvement vert.

A lire sur France inter : 2009, le mouvement vert en Iran. Le printemps déchu du 02 novembre ...

Unlike the present riots, the 2009 movement had a well-defined political vision and a seasoned leadership which was quickly arrested, prosecuted and imprisoned. Street demonstrations were brutally suppressed. / Contrairement aux émeutes actuelles, le mouvement de 2009 avait une vision politique bien définie et une direction chevronnée qui fut rapidement arrêtée, poursuivie et emprisonnée. Les manifestations de rue ont été brutalement réprimées.

Ahmadinejad's second term was even more disastrous than his first. The near economic collapse under the UN-imposed sanctions, and rampant profiteering due to the ubiquitous black market in everything from cancer drugs to selling oil in international markets, persuaded people to once again return to the polls. / Le second mandat d'Ahmadinejad était encore plus désastreux que le premier. L'effondrement quasi-économique sous les sanctions imposées par les Nations Unies, et la profanation effrénée due au marché noir omniprésent dans tout, des médicaments contre le cancer à la vente de pétrole sur les marchés internationaux, ont persuadé les gens de retourner aux urnes.

In the 2013 elections, people elected Hassan Rouhani, a moderate cleric who promised international normalisation and economic prosperity, but not hardcore reform or liberalisation. The reformers extended an olive branch to the autocratic right-wing establishment to let the bygones of 2009 be bygones. / Aux élections de 2013, les gens ont élu Hassan Rouhani, un clerc modéré qui a promis la normalisation internationale et la prospérité économique, mais pas une réforme ou une libéralisation inconditionnelle. Les réformateurs ont étendu une branche d'olivier à l'establishment d'extrême-droite autocratique pour laisser passer les révolutions de 2009.

But the Supreme Leader arrogantly rejected the gesture. Far from being ashamed of what they had done, the ruling theocrats had decided to transform the suppression of the Green Uprising into a foundational myth for their neo-fundamentalist cult. Not even the emerging regional threats by a new Arab/Israeli alliance and the election of a blatantly anti-Iran president in the United States persuaded the right wing to put aside their "anti-reformist" sentiments. / Mais le Guide suprême a rejeté avec arrogance le geste. Loin d'avoir honte de ce qu'ils avaient fait, les théocrates au pouvoir avaient décidé de transformer la répression du soulèvement vert en un mythe fondateur pour leur culte néo-fondamentaliste. Même les menaces régionales émergentes d'une nouvelle alliance arabo-israélienne et l'élection d'un président ouvertement anti-iranien aux États-Unis n'ont pas convaincu la droite de mettre de côté ses sentiments «anti-réformistes».

In his first term, Rouhani managed to check the hyperinflation and the runaway unemployment while concluding a historic agreement with Iran's iconic adversary, the US. But his second term did not start auspiciously. / Lors de son premier mandat, Rouhani a réussi à contrôler l'hyperinflation et le chômage galopant tout en concluant un accord historique avec l'adversaire emblématique de l'Iran, les Etats-Unis. Mais son second mandat n'a pas démarré favorablement.

First, Rouhani appeared to buckle under right-wing pressures when he appointed a relatively conservative cabinet: A disappointing pattern people had already seen in President Khatami's second term. To make matters worse, the Americans under Trump (or, as he is known in Iran, the American Ahmadinejad) started to renege on the promises of the nuclear deal. Hopes for a quick recovery had now been dashed. / Premièrement, Rouhani a semblé fléchir sous les pressions de la droite lorsqu'il a nommé un cabinet relativement conservateur: un schéma décevant que les gens avaient déjà vu lors du second mandat du président Khatami. Pour aggraver les choses, les Américains sous Trump (ou, comme il est connu en Iran, l'Ahmadinejad américain) ont commencé à revenir sur les promesses de l'accord nucléaire. Les espoirs d'une récupération rapide avaient été réduits à néant.

Further fuel was added to the volatile mix as a series of mammoth corruption schemes came to the light. Then, under pressure from the right wing, President Rouhani decided to justify raising taxes on gasoline by revealing the massive, entitlement budget for religious foundations that was imposed on him by powers that be. It is hard to overestimate the anger this profligacy inspired in people. / De nouveaux combustibles ont été ajoutés au mélange volatil au fur et à mesure qu'une série de plans de corruption gigantesques ont été mis au jour. Puis, sous la pression de la droite, le président Rouhani a décidé de justifier l'augmentation des taxes sur l'essence en révélant le budget massif des droits des fondations religieuses qui lui a été imposé par les pouvoirs en place. Il est difficile de surestimer la colère que cette débauche inspirée chez les gens.

 

Protests over economic situation in Iran | Inside Story - YouTube

The straw that broke the proverbial camel's back was a mere rise in the price of eggs. The right-wing powerful duo of the city of Mashad, Ebrahim Raisi (the embittered rival of Rouhani in the recent elections) and his famously simple-minded father-in-law, Ahmad Alamolhoda, struck the first match by staging a small anti-Rouhani demonstration, blaming the high price of consumer goods on the Rouhani government. / La paille qui a brisé le dos du chameau proverbial était une simple augmentation du prix des œufs. Le puissant duo de la droite de la ville de Mashad, Ebrahim Raisi (le rival aigri de Rouhani lors des récentes élections) et son beau-père aux idées simples, Ahmad Alamolhoda, ont frappé le premier match en mettant en scène un petit anti- Manifestation Rouhani, accusant le prix élevé des biens de consommation sur le gouvernement Rouhani.

This was the proximate cause of the current unrest, which must be seen only as a trigger, rather than its driving force. The sudden spread of these riots has led to the speculation that they are instigated by extraterritorial enemies such as the Saudi-Israeli-US alliance. But, as there is nothing new about that sort of anti-regime agitation, it is unlikely that they were causally significant. / C'était la cause immédiate de l'agitation actuelle, qui doit être considérée seulement comme un déclencheur, plutôt que comme sa force motrice. La propagation soudaine de ces émeutes a conduit à la spéculation qu'ils sont incités par des ennemis extraterritoriaux tels que l'alliance saoudo-israélienne-américaine. Mais, comme il n'y a rien de nouveau dans ce genre d'agitation contre le régime, il est peu probable qu'ils aient une importance causale.

As long as Iran does not radically modify its institution of the office of the Supreme Leader, and as long as the democratic element of that system remains marginalised and powerless to express the wishes of the people and reduce tensions through legal representation, riots and uprisings will be an immanent and permanent feature of the Islamic Republic of Iran. / Tant que l'Iran ne modifiera pas radicalement son institution du Guide suprême, et tant que l'élément démocratique de ce système restera marginalisé et impuissant à exprimer les désirs du peuple et à réduire les tensions par la représentation légale, les émeutes et les soulèvements être une caractéristique immanente et permanente de la République islamique d'Iran.

 

Persepolis (Bande-annonce) - YouTube

Maybe, under a benevolent despot, all these powers would be put to effective use. But Iran and its neighbours on all sides are no exception to British historian Lord Acton's rule:"Power tends to corrupt, and absolute power corrupts absolutely. Great men are almost always bad men." / Peut-être, sous un despote bienveillant, tous ces pouvoirs seraient-ils utilisés efficacement. Mais l'Iran et ses voisins de tous bords n'échappent pas à la règle de l'historien britannique Lord Acton: "Le pouvoir tend à corrompre, et le pouvoir absolu corrompt absolument, les grands hommes sont presque toujours des hommes mauvais".

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ABOUT THE AUTHOR

Ahmad Sadri is Professor of Sociology and James P Gorter Chair of Islamic World Studies at Lake Forest College.

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